Baoulé

L’ethnie Baoulé constitue un peuple de Côte d’Ivoire, vivant essentiellement au centre du pays, près des villes de Bouaké et de Yamoussoukro. Ils représentent environ 23 % de la population du pays (environ 3 000 000 d’individus). Ils font partie du groupe Akan, et sont originaires du Ghana voisin.

Il s’installent en Côte d’Ivoire au XVIIIe siècle, guidés par la reine Abla Pokou.
Le nom Baoulé vient du sacrifice, par la reine Pokou, de l’un de ses fils afin de passer un fleuve, alors qu’elle menait la fuite de son peuple du Ghana : "ba ou li” ("l’enfant est mort”).
Les Baoulé se sont établis entre les fleuves Bandama et Comoé.
Il s’agit d’une des populations les plus importantes de la Côte d’Ivoire et ils vivent surtout de l’agriculture. Au Ghana, ils avaient appris à dominer, comme les Ashanti, le maniement des métaux et dans leur nouvel environnement, ils ont appris des Gouro le travail du bois.
La combinaison de leur ancienne habileté avec le nouvel apprentissage a donné comme résultat un art techniquement supérieur et une esthétique équilibrée.
Les masques les plus populaires des Baoulés appartiennent à un ensemble, le Goli et ils servent à établir une relation avec le monde supraterrestre.
Les masques Baoulé sont portés lors de funérailles mais aussi lors de fêtes plus générales comme la fête de l’Indépendance. Selon leurs utilisations, les sculpteurs ont recours à des bois tendres ou légers de la famille des malvacées ou d’essence plus dense comme les ébénacées. 

Les tabourets et chaises Baoulé fait aussi partie de l’inventaire des productions typiques de cette ethnie. C'est une des rares ethnies qui maîtrise l'assemblage des bois et fabrique des objets assemblés. Quand aux masques, ils représentent souvent un disque surmonté de cornes ou un visage ovalisé possédant une chevelure dense et souvent très bien dressée.

Ils sont utilisés lors de cérémonies qui sont un moment festif où chants et danses du Goli se confondent avec l’abus de consommation d’alcool de mil. Un moment où la notion de douceur, évoqué par les chants, permet à tous de se réunir joyeusement.

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